ПОСМЕВШИЙ БРОСИТЬ ТЕНЬ НА СОЛНЦЕ

25 апреля, 2003, 00:00 Распечатать

Этим отважным героем скоро станет Меркурий. Причем тень он бросит в прямом, а не в переносном смысле...

Этим отважным героем скоро станет Меркурий. Причем тень он бросит в прямом, а не в переносном смысле. Седьмого мая Меркурий будет находиться между нами и Солнцем, закрывая своим слабеньким тельцем лик могучего светила.

Это будет своеобразное солнечное затмение, правда, не такое впечатляющее, когда его причиной бывает Луна. Меркурий закроет всего лишь около 0,004% поверхности Солнца. Наблюдая за происходящим, мы едва ли заметим, что блеск светила несколько померк. Заметить столь незначительную разницу могут только очень чувствительные приборы. Но в чем же тогда изюминка этого астрономического явления?

Во-первых, прохождение какого-либо небесного тела по диску Солнца — явление не только редкое, но и интригующее своими скрытыми сюрпризами. Так, следя за набеганием Венеры на диск Солнца в 1761 году, Ломоносов обнаружил у этой планеты мощную атмосферу.

Во-вторых, событие 7 мая 2003 г. — исключительно редкая возможность увидеть сам Меркурий. Вспомним, что от названия планеты происходит название ртути — металла неспокойного, всегда находящегося в движении. Таков и Меркурий. К Солнцу он расположен ближе всех других планет и потому легко и быстро переходит с одной стороны светила на другую. Человеку без подготовки, пытающемуся самостоятельно найти на небе Меркурий, будет казаться, что суетливая планета играет с ним в прятки. Она появляется у горизонта лишь для того, чтобы вскоре исчезнуть. Меркурий недолго блестит вечером при закате, затем на несколько дней погружается в солнечные лучи, чтобы вскоре «вынырнуть» на востоке, на этот раз предваряя появление самого Солнца. Таким образом, он по очереди надевает маску то утренней, то вечерней звезды. Мифы говорят, что древние предполагали существование двух различных светил: это были Сэт и Гор у египтян, Аполлон и Гермес у греков.

По этой причине наблюдать Меркурий довольно сложно. Немногие люди могут похвастаться тем, что видели эту планету, как говорят в Одессе, «своими собственными глазами». Можно смело утверждать: таких счастливчиков в тысячи раз меньше, чем тех, кому повезло лицезреть Ниагару, оригинальные рисунки Гойи или неопалимое пламя в Храме Гроба Господня в Иерусалиме. Читатели удивятся, но и это правда — из ныне здравствующих астрономов многим, если не большинству, так и не удалось хотя бы мельком взглянуть на стремительно бегущую планету. Даже великий Коперник, как пишет в одной из своих книг К.Фламмарион, «сошел в могилу, так ни разу и не увидев Меркурий».

Может быть, читателям будет небезынтересно узнать, что Меркурий воплощает в себе одновременно качества Земли и Луны. Подобно Земле он обладает металлическим ядром, силикатной оболочкой и при очень медленном осевом вращении (сутки на Меркурии длятся почти два земных месяца) генерирует относительно сильное магнитное поле. На Луну он похож своей внешностью: маленький, кругленький, весь покрытый оспинами кратеров. Что отличает Меркурий от Земли и Луны, так это температура его поверхности, которая иногда достигает 430°С. Если на поверхности планеты есть олово и свинец в свободном состоянии, то в меркурианский полдень там не исключено появление озер из этих расплавленных металлов, которые в ночное время остывают до температуры минус 180 °С.

Итак, судьба дает миллионам людей шанс пронаблюдать редкую небесную сценку с Меркурием в главной роли. «Представление» начнется в 8 часов 13 минут по киевскому времени. Незадолго до этого на левом краю Солнца возникнет небольшой дефект, который вскоре превратится в темный кружочек. Этот момент и есть антре — выход из-за кулис главного героя. Было бы преувеличением утверждать, что Меркурий покажется великаном, но в подзорную трубу с умеренным увеличением или в бинокль при хорошем зрении заметить его будет нетрудно. Угловой размер планеты в это время составит 6 секунд дуги. Черный диск Меркурия будет медленно скользить вправо по хорде, пересекающей верхнюю половину светила, пока не скроется за солнечным лимбом. Весь спектакль продлится 5 часов 20 минут, а зрителями могут стать все жители Евразийского континента. Конечно, описанная картина будет выглядеть совершенно по-разному через бинокль и подзорную трубу, так как последняя дает перевернутое изображение.

Надежда в подробностях рассмотреть при таком увеличении поверхности планеты граничит с неоправданным оптимизмом. Даже в самые крупные телескопы в таких условиях освещения невозможно разглядеть наиболее значимые детали рельефа. Среди них, к слову, есть такие, названия которых ласкают слух жителя Украины. Два кратера на Меркурии носят имена Шевченко и Гоголя, а одна из долин называется Симеиз (в честь крымского поселка, вблизи которого расположен радиотелескоп РТ-22).

Очевидно, времени для наблюдений будет более чем достаточно. Поэтому вместо спешки лучше проявить осторожность, поскольку наблюдения Солнца с помощью оптических приборов всегда таят опасность. В истории астрономии много примеров, когда неосторожность наблюдателя становилась причиной его слепоты. Стоит долю секунды посмотреть на раскаленное светило через увеличивающий оптический прибор, как неприятности становятся неизбежными. Поэтому в первую очередь следует позаботиться о плотном темном светофильтре, который необходимо надежно закрепить перед объективом оптического прибора.

Самый безопасный способ наблюдений — спроектировать диск Солнца на плоский белый экран. Такую проекцию может дать сам оптический прибор на некотором расстоянии от окуляра, но чтобы ее было хорошо видно, необходимо большим куском темной ткани или другим непрозрачным щитом прикрыть экран от рассеянного света неба. Как проводить подобные наблюдения, лучше всего прочесть в журнале «Наше небо», издаваемом Киевским республиканским планетарием.

Прохождение Меркурия по диску Солнца будет первым в этом тысячелетии и пятидесятым (юбилейным!) со времени его первого наблюдения в 1631 году после того, как его предсказал Кеплер. Остается только пожелать, чтобы утро 7 мая было тихим, ясным и солнечным. Ну, а если кому-то не повезет увидеть это редкое астрономическое явление, печалиться не следует. Ровно через три с половиной года появится еще одна, правда, не столь благоприятная, возможность увидеть одновременно Меркурий и Солнце.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №20, 26 мая-1 июня Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно