ИНФОМАГИСТРАЛЬ

25 апреля, 2003, 00:00 Распечатать Выпуск №16, 25 апреля-7 мая

Лампочку зажигает… Солнце Получить из водорода, сжатого до состояния, сопоставимого по параметрам с веществом солнечного ядра, водородную бомбу, человечество смогло уже достаточно давно...

Лампочку зажигает… Солнце

Получить из водорода, сжатого до состояния, сопоставимого по параметрам с веществом солнечного ядра, водородную бомбу, человечество смогло уже достаточно давно. А вот использовать тот же «конструктор» для проведения управляемой термоядерной реакции, да еще и аккумулировать высвобождающуюся при этом энергию, оказалось задачей посложнее. Тем не менее недавно американские физики из национальной лаборатории в Альбукерке объявили о значительном прогрессе в этом направлении. Правда, для начала они существенно изменили методику проведения экспериментов.

Во-первых, ученые отказались от идеи довести водород до нужного состояния за счет воздействия высоких температур — уж слишком дорогим удовольствием оказался этот малоуправляемый процесс. Не слишком хорошо зарекомендовали себя лазеры и бомбардировка атомов водорода тяжелыми элементами. Поэтому ученые под руководством Раймона Липера надумали воздействовать на атомы водорода рентгеновскими лучами. Для этого они решили усовершенствовать Z-ускоритель, созданный в 1990-х годах для разработки ядерного оружия. Для моделирования ядерных взрывов его 20 триллионов ватт было вполне достаточно, однако в мирных целях физики решили использовать не взрыв, а термоядерную плавку. Для этого мощность пришлось увеличить на порядок. В результате на атомах водорода на миллиардные доли секунды аккумулируется импульс, мощность которого превышает суммарную мощность всех атомных электростанций нашей планеты.

В прошлом году уже были получены первые доказательства проведения управляемой ядерной реакции, сейчас они окончательно подтвердились. Ученые считают образовавшиеся в результате нейтроны буквально поштучно, и всей выделившейся в ходе ядерной реакции энергии едва хватает, чтобы обеспечить энергией 40-ваттную лампочку в течение одной десятитысячной доли секунды. Но это, как сказал руководитель проекта, лишь первый шаг большого пути.

Полку летающих обсерваторий прибыло

К запуску серии орбитальных телескопов НАСА приступило еще в 1970-х. И вот сейчас должен состояться запуск последней летающей автоматизированной обсерватории под рабочим названием Sirtf (Space Infrared Telescope Facility). Вместе с остальными этот телескоп позволит получить полную картину звездного неба в самом широком диапазоне электромагнитного излучения — от гамма- и рентгеновских лучей и ультрафиолета с одной стороны спектра и до инфракрасного излучения и радиоволн — с другой.

Самый первый и самый известный (и самый дорогой) из орбитальных телескопов — Hubble Space Telescope — «работает» в видимой части спектра. Он запущен в 1990 году, срок его эксплуатации истекает в 2010-м. Получаемые им картины существенно дополняются данными, собранными Compton Gamma Ray Observatory, миссия которой оказалась самой краткосрочной (с 1991-го по 1999 г.), и Chandra X-Ray Observatory, запущенной лишь в 1999 году. Эдвард Вейлер, помощник администратора данного проекта в НАСА, считает, что переоценить роль этих телескопов в прогрессе современной астрономии невозможно. Поскольку именно полученные с их помощью данные не только позволяли ответить на уже поставленные вопросы, но и сформулировать новые.

А вот Роберт Кершнер, профессор астрономии из Гарварда, утверждает: влияние «летающих обсерваторий» не ограничивается сбором научных данных. Желание получить доступ к уникальному оборудованию заставляет ученых из разных стран и конкурирующих организаций объединять свои усилия, обмениваться результатами, ставить общие задачи.

Запуск Sirtf несколько раз откладывался по финансовым соображениям, так как первоначальную его стоимость в 2 млрд. долл. пришлось сокращать до 740 млн. И это, по единодушному мнению ученых, проекту пошло только на пользу. Предполагается, что новый телескоп сможет уловить излучение любого космического объекта в «обозримых» пределах, чья температура будет хоть на несколько градусов превышать абсолютный ноль.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №34, 15 сентября-21 сентября Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно