ИНФОМАГИСТРАЛЬ

6 июля, 2001, 00:00 Распечатать

Домашний компьютер — на службу науке Интернет подарил миру удивительную идею — привлечь для научной работы самые широкие массы народа на общественных началах...

Домашний компьютер — на службу науке

Интернет подарил миру удивительную идею — привлечь для научной работы самые широкие массы народа на общественных началах. Что называется, из голого энтузиазма.

Речь идет о свободном машинном времени. Как известно, ни один владелец персонального компьютера не сидит у экрана непрерывно — он частенько прерывает работу, чтобы перекусить, попить кофейку или просто размяться, но ПК при этом не выключает. А в некоторых офисах машины не выключаются и на ночь, хотя никто за ними не сидит. В таких случаях на темном фоне экрана крутится заставка, которая нужна для его защиты от возможного перегорания. Обычно в качестве таких screensaver — спасителей экрана — использовались забавные картинки.

В США создали специальные программы, которые, подобно заставкам, работают только тогда, когда компьютер не используется. Пока хозяин отсутствует, его машина может заниматься расчетами, а результаты отсылать на сайт какой-нибудь научной группы. Как только пользователь касается клавиатуры или мышки, вычисления мгновенно прекращаются. Первыми «чужое» машинное время начали использовать астрономы, предложив всем желающим поучаствовать в проекте SETI@home, нацеленном на поиски внеземного разума. И добровольцев нашлось немало. Списавшись по электронной почте с авторами проекта, сотни тысяч жителей разных стран предоставили компьютеры для анализа приходящих из космоса радиосигналов. Проект запущен три года назад. За это время проведено такое огромное количество расчетов, что если бы их выполнял один, пусть и сверхмощный компьютер, ему бы понадобилось не менее ста лет.

Примеру астрономов последовали биохимики. Около трех месяцев назад они запустили грандиозный проект Folding@home. Его цель — выяснить, как протеины приобретают свою замысловатую структуру. Правда, биохимики столкнулись с тем, что эти научные исследования не вызывают у народа такой жгучий интерес, как поиски внеземного разума. Однако им все-таки удалось убедить примерно 10 тысяч владельцев компьютеров «подарить» свое машинное время науке. Если за три года титанической работы найти «братьев по разуму» так и не удалось, то биохимики сообща с энтузиастами за сравнительно короткий срок уже кое в чем разобрались.

Их успех вдохновил биомедиков США. Они объявили о разработке проекта по использованию машинного времени добровольцев для создания новых средств борьбы против рака и СПИДа. На очереди другие работы — в области экологии и социологии.

Проблема отцов
и детей в Интернете

Сотрудники американского Института операционных исследований и управленческих наук (INFORMS) изучили склонность разных групп населения США к распространению компьютерных вирусов и компьютерных игр с особо жестокими, расистскими или порнографическими сюжетами.

Исследователи предложили пользователям Интернета ознакомиться с двумя гипотетическими ситуациями и высказаться по поводу содержащихся в них этических проблем. В одном случае респондентов просили вообразить, что они только что узнали, что их друг распространяет компьютерную игру насильственного, порнографического либо расистского содержания, а в другом — представить, что их друг только что написал компьютерную вирусную программу и намерен поместить ее в локальную сеть.

Ответы удивили ученых. Оказалось, что в общем пользователи достаточно мягко относятся к играм этически вредного содержания, хотя старшее поколение и несколько более строго, чем молодое. Так, компьютерные игры, содержащие элементы расизма, порнографии и жестокости, кажутся вредным занятием для 44% населения старше 35 лет и всего 22% молодежи США. А вот к сочинителям вирусов общество относится менее терпимо — на том, что сеть заражать недопустимо, сошлись 92% представителей старшего поколения респондентов и 72% молодежи.

Вывод специалистов был неутешителен — при таком раскладе властям будет сложно добиться общественной поддержки международных законопроектов, запрещающих распространение этически недопустимых компьютерных игр.

Мы с тобой одной крови

Судя по результатам исследований Лаборатории Колд-Спринг-Харбор (США), эта знаменитая фраза из книги о Маугли могла бы объединить Homo Sapiens и обычных котов. Может быть, с такой поправкой — «мы с тобой одних генов». Дело в том, что специалисты завершили работу по сравнительному анализу человеческих и кошачьих половых хромосом и убедились, что у людей и любителей мышей они поразительно похожи.

X и Y-хромосомы появились более 250 миллионов лет назад, вскоре после отделения млекопитающих от рептилий. Формирование и эволюция новых видов прежде всего сказывались на половых хромосомах, и они, особенно Y-хромосомы, сильно различаются даже у близкородственных млекопитающих. Применив новую технику сканирования генов, специалисты с удивлением обнаружили, что люди и коты имеют в общем тот же самый порядок генов на X и Y-xромосомах, в то время как он сильно отличается от, например, мышиного. Исследователи также обнаружили на Y-хромосоме характерный для обоих видов маленький блок генов, почти не изменившийся в процессе эволюции, которая развела людей и котов так далеко друг от друга. Ученые предполагают, что именно эти гены играют ключевую роль в формировании функций размножения особей мужского пола, то есть мужчин и котов.

По мнению специалистов, это распространенное домашнее животное может оказаться самой подходящей моделью для исследования половой функции человека вообще и особенно мужчин.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №29, 11 августа-17 августа Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно