Ученые обвинили древнейшую эпидемию чумы в гибели европейских культур неолита

7 декабря, 16:01 Распечатать

Исследователи обнаружили древний "европейский" штамм чумной палочки.

Ученые из Копенгагенского университета обнаружили штамм чумной палочки, который уничтожал земледельческие сообщества от Румынии до Швеции еще до появления в Европе мигрантов с востока. Как сообщает Naked science, исследователи проанализировали древнейший обнаруженный случай смерти от чумы и ДНК древнейшего штамма чумной палочки.

В ходе исследования ученые искали следы патогенных микробов в генетических базах данных. В частности, им удалось обнаружить ДНК, которая была извлечена из зубов двух человек, останки которых были найдены  в захоронении на территории Швеции и датированы возрастом 4900 лет. Ее последовательность совпала с ДНК бактерии Yersinia pestis, возбудителя чумы. Легко заключить, что именно смертельно опасная бактерия, присутствовавшая в их крови, скорее всего, привела к смерти обоих людей. А возможно, она же стала причиной и всего коллапса земледельческих культур Европы при переходе от каменного к бронзовому веку.

Ученые выяснили, что оба человека были "чистыми" европейцами каменного века, без примесей представителей ямной культуры, миграция которых, как предполагалось, и принесла чуму в Европу. По мнению исследователей, чума могла сыграть ключевую роль в ослаблении центрально-европейских неолитических сообществ, что облегчило их вытеснение пришельцами с востока.

Ученые подчеркивают, что численность населения поселений, которые существовали на территории современных Румынии, Украины и Молдовы  достигала 10-20 тысяч человек. Они были многочисленными, но очень грязными. Животные жили бок о бок с людьми, а собиравшиеся тут же запасы привлекали орды грызунов. Ученые предполагают, что все это могло стать идеальными условиями для развития эпидемии, которая вскоре по торговым путям распространилась по всей Европе, достигнув и Швеции. Около 5400 года поселения Центральной и Восточной Европы опустели.

Подсчитано, что две ветви существующих сегодня штаммов Y. pestis выделились 5100 и 5300 лет назад. Однако геном штамма из шведского захоронения оказался древнее и принадлежал к отдельной ветви, отделившейся около 5700 лет назад. Соответственно, общий предок этих бактерий должен был существовать — и убивать людей — с еще более далекого времени, а уже в каменном веке процветало как минимум несколько отдельных штаммов. Вместе с тем, точный момент появления чумы все еще остается загадкой для ученых.

Читайте также: Ученые определили "родину" средневековой пандемии чумы

Ранее ученые установили, что первая пандемия чумы была на Земле еще в  V-IV тысячелетии до нашей эры. В ходе исследований было обнаружено, что семь человек были заражены чумной палочкой. Упорядочив геном чумных палочек, ученые пришли к выводу, что шесть самых древних из них не были похожи на средневековую бубонную чуму, называемую "черной смертью": у данных бактерий отсутствовали гены pla и ymt, играющие ключевую роль в распространении чумы. 

По материалам: Naked Science /
Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №48, 15 декабря-20 декабря Архив номеров | Содержание номера < >