ЗАЧЕМ СВЕТЯТСЯ СВЕТЛЯЧКИ

24 июля, 1998, 00:00 Распечатать Выпуск № 30, 24 июля-31 июля 1998г.
Отправить
Отправить

Вообще говоря, можно было бы ответить просто: в их тельце есть фосфоресцирующие вещества, вот они и светятся...

Вообще говоря, можно было бы ответить просто: в их тельце есть фосфоресцирующие вещества, вот они и светятся. Но это скорее ответ на вопрос «почему», а не «зачем». Светлячки светятся потому, что природа когда-то, совершенно случайно и непреднамеренно, наградила их свечением. Но затем оказалось, что свечение каким-то образом способно помогать выживанию светлячков и их потомства, и тут уже стало возможно спрашивать, в чем состоит «выживательное» преимущество свечения, иными словами - зачем они светятся?

В отношении взрослых светлячков этот вопрос давно уже имеет решение. Танец этих порхающих в темноте огоньков - всего лишь брачный ритуал, не более того. Он имеет репродуктивное значение, то есть помогает светлякам размножаться, а тем самым выживать. Но зачем тогда светятся светлячки-детишки? Они-то ведь по молодости еще не размножаются. Один американский энтомолог решил скормить личинки светлячков подопытной мыши. Мышь от них с отвращением отвернулась, зато с удовольствием съела предложенных взамен червяков. Сообразив, что к чему, исследователь произвел химический анализ личинок светлячков и установил, что поведение мыши не случайно - личинки светлячков имеют крайне неприятный, горький вкус. Видимо, хищники приучаются отождествлять этот вкус со свечением личинок и те в результате выживают.

Таким образом, в данном случае свечение имеет чисто защитное (и тоже в целях выживания) назначение.

Многие бабочки пользуются для той же цели пассивной защиты яркой раскраской своего столь же горького на вкус тельца, но светлячки летают по ночам, когда никакая раскраска не поможет. Приходится светиться, что поделаешь... А вот и второй вариант защитного использования светлячками своей поразительной способности к свечению. Как уже сказано выше, танец этих насекомых в ночной темноте в основном свидетельствует о любовном томлении и поисках партнера. Но выясняется, что не у всех. Самки светлячков вида Фотурис светятся и тогда, когда не испытывают склонности к сексуальным играм. Очень часто они изображают из себя самок другого типа, Фотинус, чтобы привлечь самцов этого типа.

Самцов же этих, заманив в объятия, они тотчас пожирают. Эта сложная и смертельная игра, происходящая незримо для нас в тишине ночи, имеет целью снабдить самок Фотурис каплей того ядовитого вещества, который имеется в теле самцов Фотинуса.

Этой-то капли токсина самке Фотурис оказывается достаточно, чтобы впоследствии всю жизнь защищать себя от всякого рода хищников. Дело в том, что самки Фотурис (в отличие от описанных выше личинок) рождаются приятными на вкус для всяческих хищников и в результате массами погибают. Может быть, вид Фотурис давно бы и вымер совсем, но - «голь на выдумки хитра»: уцелевшие самки Фотурис, достигнув зрелости, начинают, как видим, охотиться на самцов Фотинус, имеющих в теле неприятный для хищников токсин. И, судя по всему, охота эта идет с большим успехом. Во всяком случае, вид Фотурис пока что не исчезает.

Во всей этой истории есть одно темное место, которое все еще непонятно исследователям: почему, пожрав самца с его токсином, самка не отравляется сама?

Может быть, она его неторопливо кушает. Осторожно.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter или Отправить ошибку
ДОБАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ
Текст содержит недопустимые символы
ДОБАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ
Осталось символов: 2000
Отправить комментарий
Последний Первый Популярный Всего комментариев: 0
Показать больше комментариев
Пожалуйста выберите один или несколько пунктов (до 3 шт.) которые по Вашему мнению определяет этот коментарий.
Пожалуйста выберите один или больше пунктов
Нецензурная лексика, ругань Флуд Нарушение действующего законодательства Украины Оскорбление участников дискуссии Реклама Разжигание розни Признаки троллинга и провокации Другая причина Отмена Отправить жалобу ОК