Генетики назвали причины возникновения средневековой эпидемии проказы

26 октября, 2017, 14:11 Распечатать

Возбудитель болезни проник на территорию Европы благодаря викингам-торговцам.

Проказу в Европу принесли белки

Ученые заявили о том, что возбудитель средневековой проказы мог проникнуть в Европу благодаря викингам-торговцам, которые продавали беличьи шкуры и живых зверьков в портах на востоке Англии. Выводы исследователей были опубликованы в Journal of Medical Microbiology.

Хроники свидетельствуют о том, что проказа была широко распространена в Европе в первой половине Средних веков. В частности, от нее страдала примерно четверть жителей Скандинавии в конце XIII века. Слухи о высокой заразности и неизлечимость проказы заставляли жителей крупных городов выселять ее носителей в лепрозории. К концу XIV века ее эпидемия сошла на нет, и причины этого оставались неизвестными.

Два года назад ученые нашли первые намеки на то, как возникла средневековая эпидемия этой болезни, "воскресив" ДНК древней палочки Хансена, чьи обрывки были извлечены из костей жителей Англии времен упадка Римской империи.

Ее обнаружение в могильнике IV-V веков нашей эры заставило ученых считать, что первыми "разносчиками" проказы могли быть англо-саксы и родственные им племена, мигрировавшие в это время из Скандинавии и севера Европы в западном направлении. Пытаясь найти иные подтверждения этой теории, исследователи искали обрывки ДНК микроба в черепе женщины, умершей в начале IX века от проказы и похороненной на кладбище деревни Хоксни в графстве Суффолк.

Открытие обрывков генома Mycobacterium leprae в этих костях заставило ученых поменять свое мнение – микроб, погубивший древнюю жительницу востока Англии, принадлежал к тому же семейству 3I, в которое входят бактерии, найденные в организме прокаженных белок и на античном кладбище.

Подобное совпадение, как считают генетики, не является случайным, и оно указывает на то, что палочка Хансена проникла в Англию и, вероятно, распространилась дальше по Европе благодаря торговцам-викингам, продававшим живых белок или их шкурки в портах на востоке Англии, которые были главными торговыми центрами Северной Европы до завоевания острова норманнами.

Подобный маршрут миграции проказы, как считают ученые, является самым логичным вариантом из всех возможных – достаточно прохладный климат Британии помог микробам приспособиться к жизни на континенте, а постоянный контакт с людьми – научиться заражать их.

Читайте также: Ученые впервые зафиксировали признаки болезни Альцгеймера у диких животных

Ранее ученые установили, что первая пандемия чумы была на Земле еще в  V-IV тысячелетии до нашей эры. В ходе исследований было обнаружено, что семь человек были заражены чумной палочкой. Упорядочив геном чумных палочек, ученые пришли к выводу, что шесть самых древних из них не были похожи на средневековую бубонную чуму, называемую "черной смертью": у данных бактерий отсутствовали гены pla и ymt, играющие ключевую роль в распространении чумы. 

По материалам: РИА Новости /
Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №25, 27 июня-5 июля Архив номеров | Содержание номера < >