Воспаление и болезни

11 февраля, 2011, 15:09 Распечатать Выпуск №5, 12 февраля-18 февраля

До недавнего времени считалось, что роль воспаления в организме вполне понятна: оно помогает иммунным клеткам восстанавливать ткани, поврежденные травмой или инфекцией.

© Getty Images/Fotobank

До недавнего времени считалось, что роль воспаления в организме вполне понятна: оно помогает иммунным клеткам восстанавливать ткани, поврежденные травмой или инфекцией. Да, если человек порезался кухонным ножом, его организм быстро реагирует — белые кровяные тельца стерилизуют место травмы, и работа по заживлению тканей начинается. Эта воспалительная реакция имеет свои недостатки, она вызывает отек, покраснение и боль. (Слово «воспаление» происходит от латинского глагола inflammare, что означает «поджечь».) Но нет никаких сомнений, что острое воспаление — положительная реакция: это ответ на травму, появившийся много тысячелетий тому назад, чтобы мы могли жить и быть здоровыми.

Однако в последние годы ученые заподозрили, что с воспалением не все так просто, как до сих пор казалось. Много лабораторных и клинических данных доказывают, что воспалительные процессы являются первопричиной многих хронических заболеваний, а не только последствием заражения или повреждения.

Исследователи заметили, что иммунные клетки скапливаются в местах, связанных с заболеванием. Атеросклероз, при котором жировые бляшки накапливаются в артериях, стал одной из первых болезней в этом списке. В конце 1980-х годов Рассел Росс из университета Вашингтона в Сиэтле увидел макрофагов в атеросклерозных образованиях, — эти белые кровяные клетки являются признаком воспаления. Постепенно, на основании анализа многочисленных данных, исследователи сходились во мнении, что в этих тканях полным ходом шла воспалительная реакция. А в апреле прошлого года они использовали новый микроскопический исследовательский прием и описали в журнале Nature крохотные кристаллы холестерина в артериях, которые вызывают воспаление на ранних стадиях заболевания у мышей.

С постоянным воспалением связаны нейродегенеративные заболевания, такие как болезнь Альцгеймера и Паркинсона, диабет и ожирение. Есть также свидетельство того, что воспаление в окружающих тканях помогает развиваться раковым клеткам.

Это открытие, с одной стороны, вызывает разочарование: значит, ученые-медики неправильно понимали природу многих смертельных заболеваний. А с другой — вселяет надежду, что в недалеком будущем им удастся разработать новые, более эффективные подходы к лечению этих болезней.

По материалам
Украинского научного клуба
и журнала Science

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №42-43, 10 ноября-16 ноября Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно