«ДАМЫ И ГОСПОДА, МАРС!» — «ЗДЕСЬ БЫЛ ВАСЯ»

23 января, 2004, 00:00 Распечатать

В беседе со своим другом один из руководителей группы сопровождения марсохода «Спирит» сознался, ...

В беседе со своим другом один из руководителей группы сопровождения марсохода «Спирит» сознался, что в последние дни он мучительно решает сложную, но отнюдь не научную задачу: как деликатнее и доходчивее объяснить более чем 100 миллионам американских налогоплательщиков ситуацию с первым же «эпохальным» открытием на Марсе — обнаружением таинственной надписи на одном из переданных с поверхности планеты снимков. Вся полученная с Марса информация «выкладывается» для публичного обозрения — ведь должен же мистер Смит из штата Айдахо знать, на какие-такие научные достижения из своего заработка он «отстегивает» ежемесячно по два цента. Гражданин США имеет возможность в любое время суток заглянуть на марсианский сайт и принять непосредственное участие в поисках следов марсианской цивилизации. По словам одного из администраторов НАСАвского сайта, в последние дни количество желающих познакомиться со свежей марсианской информацией возросло на несколько порядков.

При тщательном просмотре серии марсианских панорам, полученной с помощью камеры Pancam, один из двух миллиардов посетителей сайта обратил внимание на четко просматривающуюся на небольшом камне надпись «19». На сайт началось настоящее паломничество желающих «утереть нос» профессиональным астрономам и сделать великое открытие, сидя за домашним ПК. Руководителю группы сопровождения убедить общественность в том, что все случившееся не является весьма красивой пиар-кампанией для привлечения внимания к дорогостоящей марсианской программе, так и не удалось. Ситуация с марсианской надписью только подхлестнула продолжающиеся споры о съемках лунных пейзажей, якобы проведенных в павильонах Голливуда и в пустыне Невада. Обвинения в фальсификации всего марсианского проекта, как средстве предвыборной агитации в пользу нынешнего президента, тоже весьма неприятны и болезненны.

Во избежание недоразумений с интерпретацией некоторых марсианских снимков, представленных на сайте http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all для общего ознакомления, каждый из них сопровождается детальным объяснением — что, как, когда, в каких условиях снималось. Впервые взглянув на такой снимок, трудно отрешиться от мысли об искусственном происхождении запечатленных на нем деталей марсианской поверхности. И действительно, это не чисто марсианский пейзаж, а следы, оставленные надувным посадочным устройством при прыжках и последующей механической деформации при стравливании газа (всего, до полной остановки, аппарат совершил около 30 прыжков). Кстати, именно форма этого следа привела ученых к выводу об очень специфических свойствах марсианского грунта. Обнаружилось, в частности, что почва на «потревоженных» зондом участках ведет себя наподобие скользящего по полу ковра, смещаясь в сторону и образуя складки, за что уже получила название «волшебный ковер». По мнению Стива Сквайреса, ведущего специалиста комплекта аппаратуры «Атена», установленной на марсоходе, это может свидетельствовать о наличии подповерхностного слоя с крайне необычными свойствами, в том числе повышенной механической сцепляемостью (когезивностью).

Конечно, радостью для уфологов станет и опубликованная НАСА галерея снимков фрагментов марсианской поверхности, естественное происхождение которых, на взгляд НАСАвских экспертов, весьма сомнительно.

Недавно НАСА опубликовала список объектов, которые должен будет исследовать «Спирит». Сначала марсоход изучит кратер Гусева, на дне которого он примарсианился, и где, как считают ученые, в результате падений метеоритов образовалось одно из наиболее загадочных геологических скоплений на поверхности планеты.

Затем робот направится к возвышенностям, которые видны на расстоянии трех километров от нынешнего положения «Спирита». Здесь он должен будет определить, был ли когда-то кратер Гусева озером. (Многие из ученых при первом взгляде на переданную с Марса круговую панораму «видели очевидные признаки» высохших озер.) Поступающие с марсохода фотографии марсианской поверхности не перестают радовать и удивлять специалистов. По всеобщей оценке, это самые четкие и подробные фотографии из когда-либо поступавших с Красной планеты. Вместе с тем они и озадачили ученых.

«Цель данной миссии — найти материалы, которые могут рассказать нам, находилось или нет ранее на месте кратера Гусева озеро и на что оно было похоже», — заявил Стив Сквайрес.

Ученые также заинтересовались пылью, которую поднял вокруг себя «Спирит»: она очень вязкая и напоминает грязь. Однако эксперт НАСА Майкл Мэйлин не уверен, что это свидетельствует о наличии воды. «Материалы, состоящие из очень мелких частиц, ведут себя очень странно», — к такому выводу пришел Мэйлин. По словам ученого, марсианская пыль вела себя таким же образом и в ходе других, более ранних, экспедиций на Марс.

В то время, когда группа сопровождения отсчитывает первые десятки метров марсианского путешествия, другая группа ученых всецело занята подготовкой к посадке и второго марсохода «Оппортьюнити», который прилетит на Красную планету 24 января.

Некоторую тревогу у специалистов вызывают последствия пылевой бури, бушующей в другом полушарии Марса, где предстоит садиться второму марсоходу. Буря изменила характеристики атмосферы, ее плотность и температуру, и это придется учитывать на всех этапах посадки аппарата на Марс.

Но вернемся к загадочной марсианской надписи. Как отмечают обозреватели, любые гипотезы об ее происхождении неизбежно меняют наши представления или о Вселенной, или о США: либо арабские цифры имеют не вполне марсианское происхождение (тогда следует признать, что земляне (русские?) смогли оставить свои следы на поверхности соседней планеты задолго до американцев); либо президент Буш нуждался в успехе миссии «Спирит» больше, чем могла позволить техника. Можно рассмотреть и гипотезу о чувстве юмора сотрудников группы сопровождения НАСА, но это уже отдельная тема (ее можно будет развить при обнаружении на Марсе инициалов самого президента).

Большинство (подавляющее!) ученых, занятых в проведении марсианского эксперимента, абсолютно уверены в том, что в случае с загадочной надписью они имеют дело с природным феноменом, обусловленным определенными геологическими и климатическими условиями в соединении со спецификой наблюдения. Как это ни парадоксально звучит, но именно такое простое и естественное объяснение труднее всего воспринимается простыми людьми, и требуются огромные усилия специалистов для того, чтобы их убежденность стала достоянием миллионов простых граждан.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №27, 14 июля-20 июля Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно