Инфомагистраль

09 сентября, 2005, 00:00 Распечатать Выпуск № 35, 9 сентября-16 сентября 2005г.
Отправить
Отправить

Паутина для ученых. Индпошив Помнится, как все начиналось, какие бескрайние горизонты интеллектуального, культурного и социального роста открывал перед нами новорожденный Интернет!..

Паутина для ученых. Индпошив

Помнится, как все начиналось, какие бескрайние горизонты интеллектуального, культурного и социального роста открывал перед нами новорожденный Интернет! Как захватывало дух от возможности виртуального посещения Лувра, приобщения к бессметным богатствам крупнейших библиотек, обогащения лучшими достижениями человеческого разума! От возможности, наконец, быть в курсе самых последних и злободневных научных открытий. Однако прошло десятилетие, и стало ясно, что основными функциями Интернета вполне может стать распространение порнографии, компьютерных вирусов, а сам он превратиться в питательную среду для виртуальных мошенников. Лучшие компьютерные умы человечества, собравшиеся на прошлой неделе в Филадельфии, обнародовали всему миру две новости — как водится, одну хорошую, а другую наоборот. Вторая заключается в том, что справиться с вышеперечисленными виртуальными безобразиями они (умы) не смогут. Но зато планируют создание новой Всемирной сети, безопасной, просвещающей и вседоступной.

Новый проект, инициированный американским национальным научным фондом, называется GENI (Global Environment for Networking Investigations — Глобальная среда для сетевых исследований). Его стоимость оценивается в 300 миллионов долларов, причем о выделении первых шести небольших грантов американцы объявили еще 22 августа. Новая Сеть должна сделать невозможным хищение информации, зато призвана всячески облегчать обмен идеями, а также способствовать более оптимальному распределению труда в процессе их проверки и воплощения. Например, китайские ученые, определившие биологически активное вещество одного из традиционных средств народной медицины, через некоторое время могут получить из Японии виртуальную трехмерную модель его молекулы, из США — математический прогноз его взаимодействия с другими препаратами, а из Сингапура — результаты его тестирования на клеточных культурах. И все это — без всякого риска всевозможных виртуальных напастей, типа компьютерных вирусов или «троянских коней». Примечательно, что создание такой Сети планируется с учетом новых, еще даже не существующих беспроводных мобильных технологий, однако начисто отрицает сохранение коммерческих и порнографических интересов.

Не только желтой прессе верить нельзя…

Джон Иоанидис, греческий эпидемиолог, взялся вывести коэффициент достоверности научных публикаций в самых престижных медицинских журналах. Всего он проверил «на прочность» 49 статей, опубликованных с 1990 по 2003 годы. В его список попали лишь те работы, количество ссылок на которые в тех же самых журналах превышало тысячу. На данный момент 14 из них уже оказались опровергнутыми в ходе последующих исследований. Однако математическая модель, разработанная въедливым греком, предсказывает, что это еще не предел.

Факторами риска опровержения д-р Иоанидис называет статистическую значимость (иными словами, необходимость выбирать одну из огромного количества возможных гипотез — например, при выяснении функции конкретного гена), а также методологические погрешности. В частности, недостаточность выборки, слабость проявления исследуемого признака, наличие явной или скрытой заинтересованности в получении конкретного результата. Неудивительно, что достоверность широкомасштабных, хорошо спланированных и щедро профинансированных независимыми структурами исследований составляет 85 процентов, тогда как в противоположном случае не опровергнутыми остаются лишь 17 процентов работ. В среднем д-р Иоанидис выводит коэффициент достоверности 50 процентов. Журнал The Economist, сообщающий о данном заключении, с основным выводом ученого соглашается.

Шимпанзе и человек —
в поисках десяти отличий

Победными реляциями о полной расшифровке генома очередного из наших меньших братьев удивить кого-то достаточно сложно. Тем не менее возможность ознакомиться с генетическим паспортом шимпанзе, ближайшего из живущих ныне родственника человека, взбудоражила умы ученых и не очень. Более того, сравнение генома шимпанзе, о расшифровке которого журнал Nature сообщил лишь на прошлой неделе, и генома человека, секвенсирование которого в основном было завершено еще в 2001 году, должно было позволить выяснить, что именно делает человека человеком. По крайней мере, еще месяц назад такие надежды казались вполне оправданными.

Тем не менее предварительный сравнительный анализ двух геномов преподнес немало неожиданностей. Пока что обнаружить те гены, которые есть у человека, но при этом отсутствуют у шимпанзе, не удалось. У наших ближайших родичей обнаружились и те гены, которые у людей связывались с умственным развитием, и те, которые отвечают за отсутствие волосяного покрова на теле, и даже те, которые отвечают за речь. Из трех миллиардов пар генетических «букв» различия зарегистрированы лишь у 1,2 процента. Треть общих генов практически идентична у двух видов, эволюционные пути которых разошлись шесть миллионов лет назад. Это означает, что видовые отличия возникают не за счет различий в самих генах, а за счет того, каким образом считывается заложенная в них информация.

Так, например, те гены, которые в геноме человека, в отличие от обезьяньего, продублированы, дают возможность синтезировать большее количество одного и того же протеина. К тому же те гены, которые у человека эволюционировали значительно быстрее, часто играют роль регуляторов. Частично эти предположения подтвердились в ходе сравнительного анализа экспрессии генов пяти типов тканей, взятых у представителей этих двух видов. Примечательно, что наибольшие различия были отмечены в клетках печени. Наименьшие — в тканях мозга.

Коров до бешенства довели люди

Классическая теория гласит, что причиной опустошительной эпидемии в Великобритании коровьего бешенства стало попадание в корм животных прионов из организмов коров, уже больных губчатоподобной энцефалопатией. Не совсем понятным остается лишь тот факт, что до недавнего времени о таком страшном заболевании крупного рогатого скота мало кто слышал вообще. Попытка «переадресовать» обвинения овцам не слишком сильно меняет ситуацию. Зато новая версия, выдвинутая Аланом и Ненси Колчестер, британскими эпидемиологами, позволяет обойти эти узкие места, хотя и вызывает первоначальное неприятие своей квинтэссенцией: распространение эпидемии в Англии было вызвано тем, что в корм коровам попали останки инфицированных… людей.

По мнению ученых, произойти это могло в 1960—70-х годах, когда Великобритания массово завозила костную муку из Индии. Согласно местным обычаям, умерших спускают на воду, чаще всего в воды Ганга. Предполагается, что в дальнейшем эти останки вполне могли попасть на заводы по изготовлению костной муки и быть скормленными британским буренкам. Частичные подтверждения своей теории Колчестеры находят в многочисленных скандалах, вспыхивавших вокруг костной муки индийского происхождения с 1960-х годов.

По данным исследователей, в Индии у людей диагностируется в среднем по 150 случаев губчатоподобной энцефалопатии в год. Однако в том же номере журнала Lancet приводятся результаты исследования индийских нейрологов, утверждающих, что за 37 лет в стране было выявлено лишь 85 случаев болезни Кройцфельда-Якоба, и что все умершие с таким диагнозом были кремированы.

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter или Отправить ошибку
ДОБАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ
Текст содержит недопустимые символы
ДОБАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ
Осталось символов: 2000
Отправить комментарий
Последний Первый Популярный Всего комментариев: 0
Показать больше комментариев
Пожалуйста выберите один или несколько пунктов (до 3 шт.) которые по Вашему мнению определяет этот коментарий.
Пожалуйста выберите один или больше пунктов
Нецензурная лексика, ругань Флуд Нарушение действующего законодательства Украины Оскорбление участников дискуссии Реклама Разжигание розни Признаки троллинга и провокации Другая причина Отмена Отправить жалобу ОК