БРИТАНСКАЯ ПОВЕСТКА: БЮДЖЕТ, ЦЕНТРОБАНК, ЕВРО

6 декабря, 2002, 00:00 Распечатать

На прошлой неделе Британское королевство порядком поволновалось. В состоянии жесткой конфронтации пребывали бастующие пожарники и правительство...

На прошлой неделе Британское королевство порядком поволновалось. В состоянии жесткой конфронтации пребывали бастующие пожарники и правительство. Каждая сторона твердо отстаивала свои рубежи, что сводило на нет какие-либо результаты переговоров. В эти же дни страна выслушала первое чтение бюджета (называемое здесь предбюджетным докладом), который был обнародован в Палате общин канцлером (британским министром финансов) Гордоном Брауном, а затем взорвалась обсуждением. Да таким, что отошли в новостях на второй план неуступчивые забастовщики.

Самый трудный, самый дефицитный

Итак, Гордон Браун, считавшийся одним из самых успешных министров финансов страны за последние десятилетия, вынужден был признаться в допущенных ошибках. Его прогнозы при принятии бюджета на 2002/2003 финансовый год, сделанные всего восемь месяцев назад, в марте, почти полностью потерпели фиаско. Темпы роста британской экономики с запланированных 2—2,5% снизились до 1,6%. Налоговые поступления оказались намного меньше ожидаемых: подоходный налог суммарно будет ниже на 3,4 млрд. фунтов, а корпоративный — не доберет 3,7 млрд.

Канцлер признал, что дефицит бюджета увеличится в текущем году почти вдвое, поэтому придется удвоить государственные заимствования. Таким образом, в текущем финансовом году займы возрастут на 9 млрд. фунтов стерлингов и достигнут в сумме 20 млрд. В следующем — соответственно, вырастут на 11 млрд. и достигнут 24 млрд. в целом.

В проекте бюджета также значились многие другие цифры. Например, на выполнение «международных обязательств» Британии министерству обороны будет выделено 1 млрд. фунтов, что подразумевает, естетственно, возможные расходы на военные действия в Ираке.

Для создания рабочих мест в самых отсталых регионах страны будут созданы 2000 новых предпринимательских зон с льготным налогообложением. Для увеличения минимальных пенсий запланировано дополнительное финансирование в размере 2 млрд. фунтов. Для 18-летних вводится единовременная материальная помощь.

Предвидя бурную реакцию парламента на суммы заимствований, Браун еще в первых строках своего послания подчеркнул: «Мы не потерпим ничего, что поставит под угрозу нашу с трудом завоеванную стабильность».

Главную причину финансового сбоя министр видит в общем замедлении глобальной экономики — самом существенном за последние 30 лет. Падение цен на акции на мировых биржах, низкие доходы инвестиционных банков и брокерских компаний стали, по его мнению, причиной существенных налоговых недоимок британского бюджета. Он напомнил также, что 20 крупнейших экономик мира, дающих 60% мирового производства, находятся сегодня в состоянии рецессии. На их фоне экономика Британии, с самой низкой за последние 40 лет инфляцией, является пока наиболее стабильной, что подтверждают показатели темпов роста за прошлый и нынешний годы. А по прогнозам Брауна, в следующем году экономики Британии и США будут расти существенно быстрее, чем все остальные.

Несмотря на столь оптимистические заявления, канцлеру, тем не менее, пришлось подкорректировать планы на будущий финансовый год: рассчитанный ранее экономический рост в 3—3,5% он снизил до 2,5—3%. Однако и этот прогноз многим экспертам показался слишком оптимистичным.

При возникновении бюджетного дефицита правительство всегда стоит перед выбором — выполнять бюджет или сокращать расходы. Для лейбористов сокращение бюджетных программ, особенно социальных, было категорически неприемлемым. Бюджет решили не трогать. Но для финансирования его дефицита имелось всего два выхода — повышение налогов или увеличение заимствований. Министр финансов выбрал последнее. Правда, обращаясь к такому инструменту, как государственные заимствования, Браун увеличивает, причем существенно, государственный долг. Зато в неприкосновенности остается программа государственных расходов — «золотая акция» новых лейбористов, которая уже дважды приносила им победу на всеобщих выборах. Что касается государственных займов, то, по мнению канцлера, они начнут сокращаться уже с 2004 года, и госдолг будет себя нормально чувствовать в ранее заявленных границах.

Финансовые аналитики считают, что обнародованный бюджет — самый трудный, самый обременительный из всех предыдущих, которые приходилось принимать лейбористам за пять с половиной лет пребывания у власти. Однако, несмотря на опасения электората и надежды консерваторов по поводу резкого налогового скачка перед выборами, проект бюджета в свете имеющихся возможностей все же наиболее реалистичен.

Будущий «король» Нацбанка

Во время предбюджетного доклада канцлер Гордон Браун приятно удивил обитателей лондонского Сити и вообще весь финансово-экономический люд. Он назвал имя будущего председателя Банка Англии (центрального банка Великобритании) — Мервина Кинга. 54-летний профессор экономики — известная личность в академических и финансовых кругах Британии и за ее пределами. Но к исполнению обязанностей главы Банка он приступит лишь через семь месяцев, когда закончится срок пребывания на этом посту нынешнего главы — именитого сэра Эдварда Джорджа. До 1 июля будущий «номер первый» будет оставаться по-прежнему «номером вторым» в Банке Англии, то есть заместителем сэра Эдварда по монетарной политике.

На пост главы британского центробанка в течение последнего года рассматривались три кандидатуры. Кроме Кинга еще два известных финансиста: Ховард Дэвис, председатель государственного Органа по надзору за финансовыми услугами, и Эндрю Крокетт, генеральный управляющий Банка международных расчетов (со штаб-квартирой в Базеле). Однако фигура Кинга существенно выделялась. По многим причинам. Во-первых, он инсайдер, он свой в Банке Англии, куда пришел в 1991 году в качестве главного экономиста и вырос до заместителя председателя. Потому способен обеспечить преемственность и не будоражить финансовую сферу кадровыми нововведениями.

Во-вторых, по мнению всех обозревателей, Мервин Кинг — профессионал высокого класса. Он получил экономическое образование в Кэмбридже, многие годы был профессором Лондонской школы экономики и при этом читал лекции в Гарвардском и Массачусетском университетах, является автором многих экономических книг и учебников. Его приход в Банк Англии почувствовали многие. Кинг сыграл ключевую роль в создании и утверждении в Банке режима сдерживания инфляции. Именно он и сэр Эдвард Джордж были теми людьми, которые отстаивали идею независимого статуса Банка в вопросах монетарной политики. В 1997 году правительство новых лейбористов предоставило Банку Англии такую независимость.

В-третьих, в финансовых кругах Кинг имеет репутацию. Речь не только о чистоте и незапятнаности. Речь о личной профессиональной независимости. Он известен своими «неудобными» суждениями, собственной позицией, а ведь не секрет, что такого рода индивидуализм ценится в Сити. В подтверждение все журналисты приводят недавний эпизод из деятельности Комитета по монетарной политике центробанка. На июньско-июльском его заседании Кинг был единственным, кто не согласился уступить в снижении процентных ставок.

Таким образом, объявляя трудный бюджет «заимствований» и одновременно называя имя будущего главного банкира, известного своей «несговорчивостью», правительство посылает сигнал финансовым рынкам о том, что Банк Англии не ослабит контроль за инфляцией, то бишь за действиями самого кабинета. Именно так расценили данный сюжет большинство экспертов.

Новая фигура в верхах — новая пища для газетчиков. Уже на следующий день о Мервине Кинге была собрана разнообразная масса фактов — и что он с детства обожает футбол, и что живет то в лондонской квартире в районе Ноттинг Хила, то в собственном доме в графстве Кент, и что его годовой доход равняется 207 тыс. фунтов, и как он высказывался по всяким разным поводам… Также были опрошены многочисленные бывшие и теперешние сотрудники, из чего стало ясно, что Кинг перфекционист, трудоголик, не терпящий профессиональной халатности. Именно он привел в Банк многих специально подготовленных экономистов. И наверняка знает цену каждому сотруднику Банка — потому кое-кто уже может заранее подыскивать себе новое место работы.

Кроме всего, Кинг прослыл своим в рядах евроскептиков. Это ему принадлежит фраза, сказанная в 1999-м: «Потребуется лет двести—триста, чтобы собрать статистическую информацию и удостовериться в совпадении экономических циклов» (Британии и еврозоны). Правда, в публичных «баррикадных» боях против евро будущий глава центробанка замечен не был. И сегодня, как и большинство экономистов, он скорее еврореалист. Тем не менее, его назначение кое-кто рассматривает как «победу» канцлера Гордона Брауна над премьер-министром Тони Блэром, все еще желающим ввести Британию в зону евро. При этом и внутри, и вне Банка никто не сомневается, что на посту главного банкира Мервин Кинг будет следовать политике своего нынешнего патрона — «невмешательства» в дела правительства. Но даже если Британия вступит в еврозону (и тогда Банк Англии утратит свой нынешний вес), то Мервин Кинг может оказаться одним из самых мощных претендентов на место председателя в Европейском центральном банке. Во всяком случае, Британия наверняка будет пытаться заполучить такую компенсацию за долгий и трудный путь к европейской валюте.

Правда, однако, состоит в том, что большинство британцев по-прежнему скептически настроены относительно вхождения в единое валютное пространство. Это позволяет предположить, что правительство вряд ли решится провести референдум в будущем году. Тем более что двумя годами раньше Гордон Браун и его министерство финансов «придумали» пять оценочных тестов, соответствие которым позволит британской экономике начать приготовления ко вхождению в еврозону. Скорее всего, тесты окажутся невыполненными. И хотя в предбюджетном послании канцлер ничего определенного по поводу евро не сказал, его выразительные оценки британской экономической стабильности и хаоса на Европейском континенте, его прогнозы о будущем мировых экономик довольно красноречивы…

Оставайтесь в курсе последних событий! Подписывайтесь на наш канал в Telegram
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Добавить комментарий
Осталось символов: 2000
Авторизуйтесь, чтобы иметь возможность комментировать материалы
Всего комментариев: 0
Выпуск №18-19, 19 мая-25 мая Архив номеров | Содержание номера < >
Вам также будет интересно