В лесах Южной Америки открыт новый вид млекопитающих - "помесь кота и плюшевого мишки"

15 августа 2013 в 19:38

Американские ученые совершенно случайно нашли новый вид хищного млекопитающего. Олингито - родственники енотов - живут в так называемых туманных лесах Эквадора и ведут активный образ жизни по ночам.

Олингито < >
Олингито напоминает одновременно кошку и плюшевого мишку Фото Mark Gurney, Smithsonian Institution

Олингито
Олингито напоминает одновременно кошку и плюшевого мишку
Mark Gurney, Smithsonian Institution

В горных лесах Эквадора биологи случайно обнаружили ранее неизвестный вид хищных млекопитающих. Это - первый новый вид плотоядного животного, обнаруженный на территории Нового Света за последние 35 лет.

Зверек олингито (Bassaricyon neblina), весом около одного килограмма, отличается большими глазами и рыжевато-коричневым мехом. По словам ученых, "он напоминает одновременно кошку и плюшевого мишку". Животное обитает на деревьях и принадлежит к семейству енотовых. Хотя зверь считается хищником, но питается преимущественно фруктами и ведет ночной образ жизни.

Открытие сделал Кристофер Хельген из Национального музея естественной истории Смитсонов в Вашингтоне (США) вместе со своими коллегами.

Ученые на протяжении десяти лет наблюдали за фауной так называемых туманных лесов Эквадора - высокогорных лесных массивов, где царит почти постоянный туман. В этих лесах живет множество мелких енотоподобных хищников - так называемых олинго, похожих на куниц и питающихся фруктами и насекомыми.

Олингито
Более 100 лет зверька ошибочно принимали за похожего на него олинго
Mark Gurney, Smithsonian Institution

Биологи наблюдали за жизнью олинго при помощи сети из скрытых камер и параллельно изучали их скелеты, зубы и образцы ДНК.

Постепенно исследователи стали замечать, что им часто попадаются шкуры и зубы, которые заметно отличались от аналогичных частей тела всех известных олинго. Заинтригованные, они попытались найти их живого обладателя на записях скрытых камер. И им это удалось. Новый вид хищников получил имя олингито, "маленький олинго" по-испански.

"Открытие олингито показало, что мы еще не до конца исследовали все темные уголки мира и не раскрыли даже самые простые его секреты. Если мы все еще можем открывать новые виды хищников, какие еще сюрпризы ждут нас в будущем. Существует множество видов животных, о которых наука почти ничего не знает. Описание и изучение их является первым шагом к пониманию истинного богатства видов и разнообразия жизни на Земле", - написал Хельген в своей статье для журнала ZooKeys.

Ученые также отметили, что вторжение людей в среду естественного обитания олингито в тропических лесах Анд привело к тому, что около 42% мест их исторического распространения были уничтожены.

Читайте также:

ТОП-25 фотографий дикой природы по версии National Geographic

Власти Коста-Рики решили закрыть все зоопарки и выпустить зверей на волю

В Новосибирском зоопарке появились лилигрята (ФОТО)

Ученые предсказали возрождение мамонтов через 30-50 лет

Под ледяным панцирем Антарктиды обнаружили жизнь, изолированную от внешней среды 3000 лет

По материалам: РИА Новости/Голос Америки
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
2 комментария
  • Serge Utevsky 15 августа, 22:59 В Европе ежегодно открывают более 700 новых для науки видов. В основном это делают натуралисты-любители. И в Украине еще остались энтузиасты, которые несмотря на невероятные трудности описывают ранее никому неизвестных животных. Можно просто набрать "new species Ukraine" в scholar.google.com и посмотреть, сколько будет результатов. Или вот гляньте на это чудо: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3689112/figure/F1/ Ответить Цитировать Пожаловаться
  • эквадор 15 августа, 20:33 на путена похож Ответить Цитировать Пожаловаться
Loading...
Реклама
USD 26.10
EUR 28.01
Последние новости