У Плутона может оказаться в два раза больше спутников, чем известно

21 марта 2013 в 18:10

Новые спутники, "предсказанные" компьютерной программой, могут быть настолько малы, что даже такое мощное устройство как телескоп Hubble не сможет их заметить.

спутники Плутона
Кадр компьютерной симуляции, изображающий бинарную систему Плутона и Харона (в центре). Белыми яркими точками показаны известные спутники – P5 (неоф. Цербер), Никта, P4 (неоф. Вулкан) и Гидра
© NASA

Новая теоретическая динамическая симуляция показала: карликовая планета Плутон может иметь около десяти естественных спутников. Программа была создана Скоттом Кионом (Scott Keyon) из Гарвардского центра астрофизики и Бенджамином Бромли (Benjamin Bromley) из университета Юты.

Космический телескоп Hubble ранее определил, что вокруг Плутона вращаются четыре крошечных тела, однако остальные спутники, "предсказанные" компьютерной программой, могут быть настолько малы, что даже такое мощное устройство как "Хаббл" не сможет их заметить.

Напомним, что уже известные спутники называются Никта, Гидра, Цербер и Вулкан. Последние два названия были присвоены лунам Плутона в ходе интернет-голосования, окончившегося 27 февраля 2013 года. (Названия еще предстоит утвердить Международному астрономическому союзу.)

Ученые NASA планируют, что в июле 2015 года космический зонд миссии New Horizons прибудет к ледяному карлику. Главной целью полета этого аппарата является подробное изучение далекой планеты и всего, что находится вокруг нее. Однако уже в 2012 году, когда был открыт пятый спутник Плутона, астрономы поняли, что он может представлять опасность для миссии New Horizons.

Теперь же планетологи NASA и руководители миссии подумывают изменить траекторию полета космического зонда. Теперь им нужно выбрать между полетом аппарата на безопасном расстоянии с возможной утратой некоторых интересных подробностей и рискованным приближением к Плутону и его многочисленным спутникам.

Добавим, что такое немаленькое количество спутников могло образоваться в ходе срастания материала из околопланетного диска, как это произошло с лунами Юпитера.

Интересны также "отношения" между Плутоном и Хароном. Еще в 2006 году некоторые ученые предлагали определить эти две планеты как бинарную систему. Однако статус планеты получил только Плутон, что впоследствии вызвало некоторые проблемы с расчетами.

Читайте также:

Новооткрытым спутникам Плутона выбрали имена

Ученые обнаружили звезду с самым мощным магнитным полем

Астрономы-любители увидели падение астероида на Юпитер (ВИДЕО)

 

По материалам: Вести.ру
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
4 комментария
Реклама
USD 25.77
EUR 27.74
Последние новости