Ученые выяснили, зачем диким кошкам пятна на шкуре

14 января 2011 в 12:18
Международная группа ученых провела исследование и выяснила, что разнообразные узоры, которыми украшена шерсть диких кошек, служит животным средством маскировки. Также ученые подтвердили теорию, что узор прямо зависит от среды обитания хищника. Об этом в среду, 20 октября, сообщили европейские СМИ.
Cat_wild.jpg
bbc.co.uk
Международная группа ученых провела исследование и выяснила, что разнообразные узоры, которыми украшена шерсть диких кошек, служит животным средством маскировки. Также ученые подтвердили теорию, что узор прямо зависит от среды обитания хищника. Об этом в среду, 20 октября, сообщили европейские СМИ. Предметом изучения группы ученых стали 37 разновидностей различных кошек. Для этого исследователи использовали выложенные в сети фотографии и классифицировали их с помощью математических формул. В результате детального анализа выяснилось, что кошачьи, которые обитают на деревьях и охотятся по ночам, имеют наиболее сложные и несимметричные узоры на шерсти. Правда, это не первое исследование, которое предполагает, что пятна и полосы нужны диким кошкам, чтобы замаскироваться в лесу, песчаных пустынях или в снежных горах. «Узор зависит как от среды обитания животных, так и от того, как они ее обживают - если животное бодрствует по ночам и живет на деревьях, то на его шкуре особенно много сложных пятен», - рассказал Уильям Аллен из Бристольского университета, один из авторов данного исследования. «Мы установили, что степень полезности различных узоров для выживания того или иного вида животных можно описать при помощи определенной математической модели. Она позволяет понять, как возникают эти пятна, и дает нам более полное представление о том, как леопард получил свои пятна», - сказал профессор Аллен. Эксперты заявляют, что, прежде всего, во всем «виновата» генетика. «Если посмотреть на узоры с точки зрения эволюции, видно, что в семействе кошачьих они часто появляются и исчезают. Это дает основания предположить, что за этим стоит некий генетический механизм». Ранее ученые высказывали предположения о том, что дикие кошки используют свой окрас для привлечения внимания противоположного пола. Однако группа ученых под руководством профессора Аллена считает это предположение неубедительным, поскольку тогда окрасы самок и самцов должны отличаться. По данным исследования, таких различий нет. «Есть и другая теория, согласно которой узор диких кошек выполняет какую-то социальную функцию. Но мы подобные предположения не поддерживаем, поскольку узоры кошачьих не отражают их социальную систему», - уточнил Уильям Аллен.

По материалам Би-Би-Си

Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Нет комментариев
Реклама
USD 25.90
EUR 27.56