У обитавшей на Ямайке птицы вместо крыльев были дубинки

14 января 2011 в 12:30
Ученые установили, что обитавшая на Ямайке нелетающая птица сражалась со своими соперниками и хищниками с помощью крыльев, превращенных в ходе эволюции в дубинки.
bird.jpg
bbc.co.uk
Ученые установили, что обитавшая на Ямайке нелетающая птица сражалась со своими соперниками и хищниками с помощью крыльев, превращенных в ходе эволюции в дубинки. Она принадлежала к семейству ибисовых, была размером с курицу, превосходя ее в вооружении, и вымерла около 10 тысяч лет назад. Британская пресса напечатала название ископаемого существа – Xenicibis xympithecus – и показала изображение его скелета. Оно обладало тем, чего не было у других известных науке пернатых, млекопитающих, земноводных или амфибий – боевыми наростами на передних конечностях. Одна из пястей этой птицы длиннее, тяжелее и толще, чем у ее родственников. Исследователи пишут, что в драке эта кость действовала как «суставчатая дубинка» или цеп. «О применении этих дубинок мы можем судить по тому, что современные ибисы хватают друг друга клювами и колотят крыльями», - сказал сотрудник Йельского университета в США Николас Лонгрич.- Мы изучили две кости ископаемого, очевидно сломанные во время боя другой такой птицей». Известно, что лебеди в ссоре лупят друг друга крыльями или защищают таком способом свой выводок. Другие птицы, например, паламедеи, чибисы и шпорцевые гуси, «отрастили» себе на ногах шпоры, чтобы наносить противнику максимальных ущерб. Для этого, судя по всему, предназначались и так называемые «мушкетные пули» на крыльях вымершего дрозда-отшельника с острова Родригес в Индийском океане. Он был родственником обитавшего на Маврикии додо. Палеонтолог из лондонского Музея естественной истории Джулиан Хьюм заметил, что в отличие от большинства других нелетающих птиц, Xenicibis сохранил длинные крылья, что увеличивало силу его ударов. «Птенцы ибисов вылетают из гнезда довольно поздно, чтобы уменьшить вероятность гибели от хищников, - сказал Хьюм. – На Ямайке у древних ибисов было еще больше врагов». Известно также, что ибисы особенно ревностно охраняют свою территорию от своих сородичей. Это значит, что дубинки на крыльях, возможно, пускались в ход и для выяснения отношений между соседями или особями разного пола.

По материалам Би-Би-Си

Тэги Наука
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Нет комментариев
Реклама
USD 25.90
EUR 27.56
Последние новости