"Шнобелевские" премии в 2012 году могут присудить за овец-правшей и "солнцезащитные" усы

19 сентября 2012 в 10:15
Организатор Шнобелевки, журнал Annals of Improbable Research, в течение года публикует сообщения о необычных, смешных или откровенно глупых исследованиях и событиях в мире науки. Представляем подборку исследований и их авторов, которые вполне могут претендовать на награду в этом году.
GD4890292@An-Ig-Nobel-award-is--6183.jpg
guardian.co.uk

Церемония вручения Шнобелевской премии (Ig Nobel Prize), присуждаемой за научные достижения, "которые сначала вызывают смех, а затем заставляют задуматься", состоится в четверг в Гарвардском университете - темой 22-й по счету церемонии выбрана Вселенная.

Обычно "шнобелевки" вручаются во всех нобелевских номинациях - физике, химии, медицине, литературе, экономике и борьбе за мир. Премии также присуждаются в таких областях, как биология, инженерное дело и менеджмент. Кроме того, для оригинальных и достойных награды исследований часто создается специальная тематическая номинация.

Организатор Шнобелевки, журнал Annals of Improbable Research, в течение года публикует сообщения о необычных, смешных или откровенно глупых исследованиях и событиях в мире науки.

Участники и авторы экспериментов измеряли длину пальцев и ширину лиц, засовывали эндоскопы в носы, водили овец по лабиринтам, добывали уран с помощью кока-колы, случайно и намеренно глотали различные предметы, защищались от ультрафиолета с помощью бороды и даже запускали в космос резинового цыпленка.

Физиология

Сразу несколько исследователей в 2012 году внесли свой вклад в наше понимание такого важного вопроса, как соотношение длин указательного и безымянного пальцев и его влияния на самые разные аспекты человеческой жизни. Маартен Питерс (Maarten Peeters) и Альбрехт Клессенс (Albrecht Claessens) из Левенского католического университета в Бельгии выяснили, что знание соотношения длин этих пальцев на левой руке девочки никак не поможет вам понять, кто перед вами - обычная школьница, которая ведет малоподвижный образ жизни, или спортсменка мирового класса, занимающаяся художественной гимнастикой.

Хэнърян Хух (HaengRyang Huh) из Сечжонского университета в Сеуле, напротив, выбрал в качестве объектов исследования правые руки 128 мужчин в возрасте от 22 до 26 лет. Измерив интересующую его пропорцию, ученый установил, что она может быть связана с выбором рода войск, в которые попадает молодой солдат - у морских пехотинцев это соотношение было в среднем ниже, чем у всех остальных. Девичьи пальцы также заинтересовали корейского исследователя: в другой работе он приходит к выводу о том, что чем меньше это универсальное соотношение, тем меньше склонность девочки 12-14 лет к фанатичному поклонению знаменитостям.

Британские и голландские ученые тоже исследовали пропорции, но не рук, а человеческих лиц: Томас Поллет (Thomas Pollet) и его коллеги из университета Сент-Эндрюс и Гронингенского университета установили, что мужчины с более узкими лицами чаще погибают в драках, чем широколицые. Возможно, это связано с тем, что последние выглядят более устрашающими. Женщин эта закономерность не касается, отмечают исследователи.

Австралийские ученые в своей статье для журнала Radiation Protection Dosimetry порадовали всех обладателей бород и усов: они выяснили, что растительность на лице может защищать от вредного для кожи УФ-излучения. К сожалению, полностью отказаться от солнцезащитного крема в пользу густых усов не получится, поскольку защиты, которую они дают, явно недостаточно, особенно когда солнце находится высоко над горизонтом.

Американские ученые из университета штата Монтана очень хотели узнать, что происходит с голосовым аппаратом человека, играющего на диджериду - духовом музыкальном инструменте аборигенов Австралии, представляющем собой трубку длиной до 150 сантиметров. Для этого они через нос вводили добровольцам эндоскопы, позволившие впервые заснять на видео этот увлекательный процесс. Эксперимент удался - исследователи получили достаточно детальное описание активности голосовых связок и всего голосового аппарата в целом.

Наконец, Тецуа Сухара (Tetsua Suhara) и его коллеги из Национального института радиологических исследований в Японии поставили эксперимент с участием двух макак-резусов, которые выполняли несложные задания. С помощью регулярных анализов крови и статистической обработки данных исследователи развеяли последние сомнения в том, действительно ли уровень обезвоженности организма связан с желанием получить воду.

Медицина

Ученые университета штата Иллинойс гарантируют, что песня Stayin' Alive легендарной группы Bee Gees действительно может помочь остаться в живых. Эксперимент с участием 15 человек показал, что те, кто учится проводить сердечно-легочную реанимацию под эту музыкальную композицию, в дальнейшем тщательнее соблюдают рекомендации по выполнению этой процедуры.

Центры по контролю и профилактике заболеваний США (CDC) очень заинтересовались инцидентом, который произошел 5 августа 2011 года. Тогда через кабину пилотов и салон самолета, следовавшего из Висконсина в Джорджию, через несколько минут после взлета пролетела летучая мышь. Животное укрылось в туалете самолета, который пришлось посадить, поймать его так и не удалось - мышь вылетела из дверей воздушного судна. Никто из 50 пассажиров и трех членов экипажа не заразился бешенством, однако теоретически такой риск, безусловно, был. Поэтому на случай, если та же самая или другая летучая мышь вновь окажется в пассажирском самолете и будет угрожать находящимся в нем бешенством, CDC подготовили детальные разъяснения, которые опубликовал журнал Morbidity and Mortality Weekly Report.

Исследователи из государственного университета Мехико выяснили, что стресс из-за учебы способствует возникновению кариеса: в течение года, наблюдая за 73 добровольцами, ученые установили, что волнение из-за оценок и учебного процесса, наряду с недостаточным выделением слюны, является фактором риска для стоматологических проблем.

Аида Венадо (Aida Venado) и Сара Пребил (Sarah Prebil) из университета Эмори в США рассказали поучительную историю 30-летней женщины, которая хотела с помощью столового ножа продемонстрировать собеседникам, что у нее больше нет проблем с тошнотой из-за булимии. Неожиданно засмеявшись, женщина проглотила нож, и ей потребовалась помощь врачей.

Помимо ножей, глотать не стоит и живых ящериц-гекконов и земляных червей - по крайней мере, об одной из медицинских причин не делать этого пишут китайские ученые из университета Сунь Ятсена. Они описывают случай 21-летнего китайца, который последовал совету ведьмы и в течение года страдал от усталости и проблем с речью, вызванных заражением гельминтами.

Биология

Не меньше оригинальных исследований в 2012 году было посвящено растениям и животным. Ли Мюррей (Leigh Murray) из университета Канзаса в статье для журнала Laterality пишет, что почти две трети овец при прочих равных условиях предпочитают поворачивать направо. Вместе с коллегами Мюррей провел эксперимент с 309 овцами, каждую из которых приводили в Т-образный лабиринт и следили за тем, в какую сторону она повернет. Выяснилось, что 65,7% животных, если бы они были персонажами русских народных сказок, предпочли бы потерять коня. Однако уже на следующем повороте почти половина овец "передумали" и повернули налево - "левши" оказались более последовательными в своем выборе.

Додо - птицы, обитавшие на острове Маврикий - вымерли еще в 17-м веке, однако научные споры вокруг них не остывают до сих пор. Группа французских ученых опубликовала в журнале Naturwissenschaften статью, в которой на основе исследования костей таза и ног додо делала вывод, что вес этой птицы составлял около 10,2 килограмма - предыдущие оценки были в 1,5-2 раза больше. У них тут же появились оппоненты, которые заявили, что додо вовсе не был таким худым, а данные о костях не всегда могут помочь в оценке веса. Однако сторонники "стройного" додо не сдались и ответили новой статьей в поддержку своей версии.

Эксперимент, проведенный Биргит Пушнер (Birgit Puschner) и ее коллегами из университета Калифорнии в Дэвисе, оказался вынужденным и несколько спонтанным - годовалый пес съел в их лаборатории агар, питательную среду, в которой выращивали микоплазмы. Агар содержал ацетат таллия, и собаке пришлось несладко. В статье, опубликованной в Journal of Veterinary Diagnostic Investigation, говорится, что у неразборчивого пса в течение двух-трех недель выпадала шерсть, наблюдалась потеря веса, судороги и другие симптомы тяжелого отравления. По заключению ученых, при дифференциальной диагностике отравлений у собак нужно учитывать и риск того, что ваш домашний питомец тайно питает нездоровый интерес к лабораторным исследованиям.

Психология и этика

Профессор американского университета Линкольна Джордж Мазер (George Mather), вероятно, относится к числу людей, скептически относящихся к современному абстрактному искусству. Ученый решил выяснить, способна ли публика в принципе определять правильное положение такой картины - то есть то, которое считает правильным художник. Мазер попросил 18 студентов, не связанных с миром искусства и не имеющих художественного образования, определить, в правильном ли положении находятся 40 картин современных художников - некоторые из них он случайным образом разворачивал на 90, 180 или 270 градусов.

Участники эксперимента в среднем выбирали правильное положение полотна лишь в 48% случаев, что, тем не менее, значительно выше, чем вероятность случайного правильного ответа - 25%. При этом узнаваемые объекты на картине сильно повышали ее шансы висеть правильно - исключением из этого правила стал только Джексон Поллок, у картин которого студенты очень часто правильно определяли "верх" и "низ", несмотря на отсутствие каких бы то ни было объектов.

Профессор Стивен Уэбб (Stephen Webb) из американского колледжа Уобаха на страницах журнала Expository Times рассуждает об одном из популярных аргументов мясоедов в спорах с вегетарианцами - первые часто указывают вторым на то, что огромное количество животных обязано своим появлением на свет именно пищевой индустрии, и, переходя на вегетарианство, люди отказывают им в праве на жизнь. Уэбб полагает, что со светской точки зрения нет никаких оснований говорить о долге человека перед потенциальными животными, однако положения христианской теологии, пишет он, значительно усложняют картину. Книга Бытия предписывает и человеку, и животным размножаться и заселять землю, поэтому, заключает ученый, если христиане хотят следовать ее букве, они должны сделать так, чтобы все неродившиеся животные появились на свет.

Американский психиатр Кеннет Кендлер (Kenneth Kendler) и его коллега Питер Захар (Peter Zachar) сравнили два крайне масштабных события в мире классификации: исключение Плутона из числа планет и гомосексуальности - из класса психических расстройств. Несмотря на столь различные объекты, ученые указывают, что сам процесс обсуждения проблемы, принятия решения и последующих дискуссий в обоих случаях был очень схожим. Исследователи не уточняют, могут ли эти выводы иметь какое-либо практическое значение для тех, кто хочет еще что-нибудь откуда-нибудь исключить.

Другие номинации

Химик Бернд Лоттермозер (Bernd Lottermoser) из австралийского университета Тасмании, Эвальд Шнуг (Ewald Schnug) и Сильвия Ханеклаус (Silvia Haneklaus) из германского Федерального института культурных растений предложили еще один способ применить кока-колу не по назначению. Ученые показали, что напиток может служить отличной заменой дорогих реагентов, необходимых для определения наличия урана в отработанных породах шахт, в отвалах и в почве. Лучше всего для этих целей подходит диетическая кола, возможно, за счет присутствия в ней искусственных подсластителей.

Награду за необычный эксперимент вполне можно присудить группе американских студентов и первому резиновому цыпленку астронавту Камилле. Студенты весной 2012 года отправили Камиллу, неофициальный символ солнечной космической обсерватории SDO, в космический полет навстречу мощному радиационному шторму. Резиновая астронавтка, одетая в самодельный "скафандр" и снабженная датчиками радиации, достигла высоты в 36 километров, оставив за собой 99% атмосферы.

Математик Алан Гуо (Alan Guo) и его коллеги раз и навсегда установили, что Super Mario Bros и Donkey Kong, в отличие от некоторых других игровых хитов от Nintendo, сложные. Речь, правда, идет о математическом понятии NP-сложности - задачи этого класса сложности можно за полиномиальное время, то есть относительно быстро решить на машине Тьюринга, универсальной модели вычислительного устройства. Возможно, эти результаты утешат пользователей, застрявших на последнем уровне игр.

Тимоти Бертони (Timothy Bertoni) и Патрик Нолан (Patrick Nolan) из университета Южной Каролины опубликовали в журнале Sociation Today сравнительное исследование частоты появления в прессе некрологов на знаменитостей и других категорий лиц. По их данным, в 20-м веке по мере экономического роста и развития поп-культуры в США звезды и спортсмены значительно обошли по общей доле опубликованных некрологов ученых, религиозных деятелей и представителей бизнеса и других профессий.

"Шнобелевку" по физике могут получить ученые из коллаборации BaBar, которые путем сложных экспериментов с B-мезонами впервые показали, что время действительно предпочитает течь вперед - от прошлого в будущее, а не в обратную сторону. На самом деле речь идет о времени в мире элементарных частиц - все ранее известные процессы в нем симметричны относительно времени, если снять фильм о жизни частиц, при просмотре вы не сможете определить, идет ли пленка через проектор в прямом или в обратном направлении.

Физики, работающие на ускорителе в лаборатории SLAC, показали, что один из процессов осцилляции B-мезонов - самопроизвольного превращения этой частицы из анти-B-мезона в отрицательный B-мезон - проходит в одном направлении быстрее, чем в обратном, то есть этот процесс несимметричен относительно времени. Таким образом, для этих частиц, как и для исследующих ученых, время течет от прошлого в будущее.

Читайте также:

В России запатентовано оружие со снарядами из фекалий (ФОТО)

Биологи объяснили почему дятлы неуязвимы для черепно-мозговых травм

В США вручили «шнобелевские» премиии

По материалам: РИА Новости
Заметили ошибку?
Пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter
Нет комментариев
Реклама
USD 25.77
EUR 27.74